纽约时报:如何复兴美国的机器人产业

2017-02-14 10:08:00 作者:佚名 分类 : 人工智能

  美国制造业的结构调整,对于未来的经济增长、创造新的就业机会和确保美国制造业的竞争力都至关重要。这要求在基础研究、新技术的研发以及将研究成果和技术成果整合到制造业系统等方面提供资金支持。

  将美国国家资源的一小部分投入到制造业将获得极高的性价比,并且资源的高效生产将使美国的消费者受益,并可支持在美国这个重要经济领域数百万计的员工。这能确保美国在能达到退休年龄的工作人员比例逐年减少的情况下仍能保持经济的增长。制造业的研究与发展也会使卫生保健、农业及交通运输业受益,并且加强美国的资源、国防及能源安全。在未来五十年,由此产生的一系列研究活动将大大提高“美国制造”的质量并且提升生产力。这一战略已经体现在美国政府主导的“先进制造伙伴关系”(AMP)与“国家制造业创新网络”(NNMI)计划中。

  机器人技术是一个可以彻底改变制造业的关键性革命技术。美国的工人已经不再向往工厂中的低端工作,同时由于社保及医疗保险费用的增加,美国工人的人工成本也开始增加。即使我们能够负担工人的人工成本,小型的、复杂的生命周期较短的工业机器人产品依然需要扩大其适应性、精度、可靠性等能够超越人类工人的技能。先进的机器人及生产自动化能够:

  1)保持本国知识产权及物质财富,否则其将选择离岸生产;

  2)使制造业公司更具竞争力;

  3)能够提供开发、生产、维护及培训机器人的相关岗位;

  4)允许工厂使用机器人团队,利用人类与机器人的不同技能优势(人类的智慧与灵巧,机器人的精度、强度及可重复性);

  5)能够改善工作条件同时减少昂贵的医疗费用;

  6)减少成品制造时间,使制造商更能配合零售商需求的变化。

  切实有效地使用机器人将会增加美国人民的就业机会、提高相关工作的质量,提升美国在全球的竞争力。基于以上优势,NCR、思科苹果联想、特斯拉等公司已经将它们新的工厂设置在美国境内。它们期望利用机器人技术及自动化技术支持其公司继续蓬勃发展。

  以上总结了机器人及自动化技术在美国制造业以及在美国经济中所占的重要地位,描述了机器人及自动化技术将在何处大大提高生产力,并展现了一个具有远见的研究与发展路线图,使美国的国家投资能够对这些重点研究领域起到推动作用。

  本文总结了制造与自动化机器人技术研讨会的相关活动和结论,由美国国家科学基金会支持的“Robotics-VO”组织赞助了该研讨会。该研讨会是更新《美国机器人路线图:从网络到机器人》的五个研讨会其中之一。该研讨会的内容是根据过去的四、五年中机器人领域的发展不断更新路线图。在报告中提出的研究计划将显著增强美国的制造业经济,将有利于形成一个受过良好训练的并具有高超技术的生产线,创造新的就业机会,并且将在美国经济的再次崛起起到重要的作用。

  在这里,“自动化”和“机器人”都有特定的含义。根据电子和电机工程研究所机器人和自动化学会的定义,机器人技术主要指装配有传感器和促动器的系统,能够自动化或者半自动化地和人类进行合作。机器人的研究强调应对无条理环境的智能性和适应性,而自动化的研究主要针对有条理的,有明确结构的环境中长时间工作的自动化系统的效率,生产力,质量和可靠性。

  我们的目标有两个层面:第一,揭示机器人和自动化技术在美国制造业中的策略重要性;第二,提出能够使用机器人和自动化技术提高生产力的案例。

  经济驱动力

  上世纪经济发展的基础来自于工业化,而核心就在于制造业。制造业部分提供了12%的美国GDP 和9%的总就业。美国总出口的70%也归功于制造业。因此,制造业代表了国家整体健康经济的重要环节。在制造业当中,机器人产业总值达到了八十亿美元,并以每年 9%稳定增长。这个核心的机器人工业受到了制造业的大力支持,例如提供仪器,附属的自动化设施以及系统的整合,一共贡献了300亿美元的工业总值。

  在过去30年里,美国的制造业经济产生了深远的变化。除了对加拿大,中国,墨西哥和日本显著的贸易逆差,制造业仍旧是美国经济的主要部分。制造业包含了所有物品的生产制造,从消费电子到工业设备,贡献了12%的美国GDP和9%的就业。美国制造业生产力超越了主要的竞争对手。在所有国家中,无论是单位时间和单位员工的平均生产力,美国都处于第一位。美国人均生产力持续增长,在过去三十年里生产力翻倍。实际上,正是不断提高的生产力使得美国制造业在经济衰退中保持竞争力,并在面对其他快速增长的经济体,例如中国和印度时复苏。生产力的增长和效率主要归功于技术的革新和其在产品设计以及生产过程中的应用。目前,中国被认为是制造业的领头羊,但是预计在2020年,美国制造业在产值和生产力方面都将超越中国。

  然而,这种关系会一直变化。潜在的国外竞争者正在开展改善制造业过程的基础研究和教育。另一方面,美国制造业的成果也在被用于科学研究,在过去十年时间里保持着稳定的进展。在这段时间里,美国制造业用于投资及开发的资金基本没有变化,而在全球视角下,美国总的研究发展经费已经下降至只有30%。有时候,我们的外国竞争对手用同样的创新技术,但是用很少的劳动力成本来削弱美国的统治地位,所以美国制造业面临着越来越大压力。美国的工业产品贸易差额以每十年500亿美元的速度下降。此外,随着人口老龄化,工人的数量也在急剧减少。乐观估计,到2050年,每两位工人就要供养一位退休工人。所以,机器人工人必须满足人类工人数量减少的同时增加工业生产力的要求。最后,机器人与自动化技术的巨大进步将会是下一代高附加值产品的关键。依靠先进传感器与微电子的纳米尺度嵌入式计算机产业不再是劳动密集型产业能够胜任的。

  反观中国、韩国、日本以及印度,正大力投资于高等教育与研究机构。印度与中国都正在有系统地召回他们在美国培养的科学家与工程师。美国的竞争者们还在机器人技术和与制造相关的特定领域开始动摇美国的主导地位。韩国每年投资1亿美元,连续投资十年(2002-2012)至机器人技术研究与教育相关项目。欧盟投入了超过6亿美元用于研发机器人技术及其认知系统,并且另外拨款9亿美元至与制造业机器人相关的地平线计划。日本也将在未来十年之内投入三亿五千万美元至仿人类机器人、服务机器人研发,并且宣布将在未来5年投入10亿美元使日本成为工业机器人技术的全球领导者。与上述国家投资额度相比,美国联邦政府投资的资金是非常不足的。

  以上总结了机器人及自动化技术在美国制造业以及在美国经济中所占的重要地位,描述了机器人及自动化技术将在何处大大提高生产力,并展现了一个具有远见的研究与发展路线图,使美国的国家投资能够对这些重点研究领域起到推动作用。

  本文总结了制造与自动化机器人技术研讨会的相关活动和结论,由美国国家科学基金会支持的“Robotics-VO”组织赞助了该研讨会。该研讨会是更新《美国机器人路线图:从网络到机器人》的五个研讨会其中之一。该研讨会的内容是根据过去的四、五年中机器人领域的发展不断更新路线图。在报告中提出的研究计划将显著增强美国的制造业经济,将有利于形成一个受过良好训练的并具有高超技术的生产线,创造新的就业机会,并且将在美国经济的再次崛起起到重要的作用。

  在这里,“自动化”和“机器人”都有特定的含义。根据电子和电机工程研究所机器人和自动化学会的定义,机器人技术主要指装配有传感器和促动器的系统,能够自动化或者半自动化地和人类进行合作。机器人的研究强调应对无条理环境的智能性和适应性,而自动化的研究主要针对有条理的,有明确结构的环境中长时间工作的自动化系统的效率,生产力,质量和可靠性。

  我们的目标有两个层面:第一,揭示机器人和自动化技术在美国制造业中的策略重要性;第二,提出能够使用机器人和自动化技术提高生产力的案例。

  经济驱动力

  上世纪经济发展的基础来自于工业化,而核心就在于制造业。制造业部分提供了12%的美国GDP 和9%的总就业。美国总出口的70%也归功于制造业。因此,制造业代表了国家整体健康经济的重要环节。在制造业当中,机器人产业总值达到了八十亿美元,并以每年 9%稳定增长。这个核心的机器人工业受到了制造业的大力支持,例如提供仪器,附属的自动化设施以及系统的整合,一共贡献了300亿美元的工业总值。

  在过去30年里,美国的制造业经济产生了深远的变化。除了对加拿大,中国,墨西哥和日本显著的贸易逆差,制造业仍旧是美国经济的主要部分。制造业包含了所有物品的生产制造,从消费电子到工业设备,贡献了12%的美国GDP和9%的就业。美国制造业生产力超越了主要的竞争对手。在所有国家中,无论是单位时间和单位员工的平均生产力,美国都处于第一位。美国人均生产力持续增长,在过去三十年里生产力翻倍。实际上,正是不断提高的生产力使得美国制造业在经济衰退中保持竞争力,并在面对其他快速增长的经济体,例如中国和印度时复苏。生产力的增长和效率主要归功于技术的革新和其在产品设计以及生产过程中的应用。目前,中国被认为是制造业的领头羊,但是预计在2020年,美国制造业在产值和生产力方面都将超越中国。

  然而,这种关系会一直变化。潜在的国外竞争者正在开展改善制造业过程的基础研究和教育。另一方面,美国制造业的成果也在被用于科学研究,在过去十年时间里保持着稳定的进展。在这段时间里,美国制造业用于投资及开发的资金基本没有变化,而在全球视角下,美国总的研究发展经费已经下降至只有30%。有时候,我们的外国竞争对手用同样的创新技术,但是用很少的劳动力成本来削弱美国的统治地位,所以美国制造业面临着越来越大压力。美国的工业产品贸易差额以每十年500亿美元的速度下降。此外,随着人口老龄化,工人的数量也在急剧减少。乐观估计,到2050年,每两位工人就要供养一位退休工人。所以,机器人工人必须满足人类工人数量减少的同时增加工业生产力的要求。最后,机器人与自动化技术的巨大进步将会是下一代高附加值产品的关键。依靠先进传感器与微电子的纳米尺度嵌入式计算机产业不再是劳动密集型产业能够胜任的。

  反观中国、韩国、日本以及印度,正大力投资于高等教育与研究机构。印度与中国都正在有系统地召回他们在美国培养的科学家与工程师。美国的竞争者们还在机器人技术和与制造相关的特定领域开始动摇美国的主导地位。韩国每年投资1亿美元,连续投资十年(2002-2012)至机器人技术研究与教育相关项目。欧盟投入了超过6亿美元用于研发机器人技术及其认知系统,并且另外拨款9亿美元至与制造业机器人相关的地平线计划。日本也将在未来十年之内投入三亿五千万美元至仿人类机器人、服务机器人研发,并且宣布将在未来5年投入10亿美元使日本成为工业机器人技术的全球领导者。与上述国家投资额度相比,美国联邦政府投资的资金是非常不足的。

  制造业目前的增长领域包括物流、物料搬运以及机器人技术。鉴于制造业的重要性,考虑如何利用机器人等技术增强美国制造业是非常有必要的。

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